Populárno-náučná literatúra

Naučený optimizmus  

Do rúk sa vám dostáva seriózna kniha založená na mnohoročnom výskume významného psychológa. Martin E. P. Seligman sa bádaniu na tomto poli venuje už niekoľko desaťročí. V knihe Naučený optimizmus zhrnul svoje poznatky a ponúka účinné metódy na získanie pozitívneho pohľadu na svet. Dozviete sa, ako sa zbaviť zlozvyku pesimizmu a nevzdávať sa kvôli maličkostiam; dokážete si konštruktívne vysvetliť svoje správanie a naučíte sa jednať sami so sebou oveľa pozitívnejšie. Podarí sa vám prelomiť depresívne myšlienky, lepšie využijete svoj potenciál, budete úspešnejší a spokojnejší. Kniha obsahuje konkrétne cvičenia, testy a rady pre rôzne prostredia (škola, práca, rodina) a naučí optimizmu aj toho najzarytejšieho pesimistu.


Všestrannosť

David Epstein, autor prevratnej knihy Športový gén, skúmal pri písaní svojej novej knihy najúspešnejších svetových športovcov, umelcov, hudobníkov, vynálezcov a vedcov. Zistil, že vo väčšine odvetví - obzvlášť v tých komplexných a nepredvídateľných - vynikajú všestranní jedinci, nie špecialisti. Svoju cestu si síce často vyberú neskoro a preskakujú z jednej činnosti na druhú, namiesto toho, aby sa sústredili na jednu, ale zároveň sú tvorivejší, svižnejší a dokážu vytvoriť prepojenia, ktoré ich špecializovanejší kolegovia nevidia.
Epstein prichádza k záveru, že nezvládnutie skúšky je najlepší spôsob učenia sa. Tí, čo často menia prácu, majú nakoniec kariéru, ktorá ich najviac napĺňa. Vynálezcovia s najväčším vplyvom prechádzajú z jednej oblasti do druhej namiesto toho, aby prehlbovali svoje vedomosti v jedinom odbore. V čase, keď sa odborníci čoraz viac izolujú, a počítače získavajú schopnosti kedysi vyhradené úzko špecializovaným ľuďom, sa bude stále viac dariť tým, čo dokážu myslieť širokospektrálne a využiť rozmanité skúsenosti.


Ľudskosť 

V čom sa mýlia apokalyptické filmy, keď zobrazujú prírodné pohromy alebo vojnu?
Ako sa v skutočnosti správajú ľudia pri bombardovaní?
Čo naozaj zažili deti, ktoré stroskotali na pustom ostrove, a prečo to bolo také odlišné od knižného príbehu Pán múch?
Ako došlo k zásadným pozitívnym prerodom spoločností, napríklad k ukončeniu apartheidu?
Ak existuje presvedčenie, ktoré spája ľavičiarov a pravičiarov, psychológov a filozofov či starovekých a moderných mysliteľov, tak je to tichý predpoklad, že ľudia sú zlí. Je to presvedčenie, ktoré inšpiruje novinové titulky a usmerňuje zákony, ktoré utvárajú naše životy. Toto presvedčenie je hlboko zakorenené v západnom myslení od Machiavelliho po Hobbesa, od Freuda po Pinkera. Ľudia sú vrajvo svojej prirodzenosti sebeckí a poháňa ich v prvom rade vlastný záujem.
Medzinárodný bestseller Rutgera Bregmana Ľudskosť: Optimistická história človeka ponúka nový pohľad na uplynulých 200 000 rokov ľudských dejín a snaží sa dokázať, že sme od prírody prívetiví, že sme zameraní viac na spoluprácu ako na konkurenciu a že sme náchylní si navzájom skôr dôverovať než neveriť. Keď si o ľuďoch myslíme to najhoršie, to najhoršie sa v našej politike a ekonomike napokon aj prejaví. Ak však uveríme, že v ľuďoch sú prívetivosť a altruizmus hlboko zakorenené, položíme tým základy pre ozajstné zmeny v spoločnosti. 


Hlboká práca

Ak ju ovládnete, dosiahnete mimoriadne výsledky.
Väčšina ľudí stratila schopnosť ísť do hĺbky - dni namiesto toho trávia horlivým vybavovaním nepodstatných e-mailov a na sociálnych médiách, bez toho aby si uvedomovali, že to ide aj inak. Táto kniha sprevádza čitateľa na ceste nezabudnuteľnými príbehmi a ponúka mu kombináciu kritiky a tipov, ktoré je možné uplatniť si pri osvojovaní hlbokej pracovnej praxe. Jej rozvoj je jedným z najlepších rozhodnutí, ktoré môžete urobiť v stále viac rozptýlenom svete.

"Hlboká práca" je schopnosť zamerať sa na kognitívne náročnú úlohu bez rozptyľovania. Titul od profesora Cala Newporta vám pomôže zlepšiť sa v tom, čo robíte, a zároveň dosiahnuť v kratšom čase oveľa viac. Vďaka tomu zažijete pocit skutočného naplnenia, ktoré pramení z majstrovského ovládania tejto zručnosti.


Digitálny minimalizmus

Technológie vo svojej podstate nie sú ani dobré, ani zlé. Kľúčom je používať ich na to, aby vám vo vašich cieľoch a hodnotách pomáhali, a nie nechať sa nimi využiť. Táto kniha vám ukáže ako na to. Na celom rade príkladov zo skutočného života vysvetľuje autor bežné návyky digitálnych minimalistov a myšlienky, na ktorých sú založené. Ukazuje, ako prehodnotiť svoj vzťah k sociálnym sieťam, znovu objaviť potešenie zo sveta "offline" a prináša stratégie, ako tieto návyky začleniť do vášho života. 


Média, lži a příliš rychlý mozek

- Čo sú to hoaxy? 

- Ukazujú médiá svet taký, aký skutočne je? 

- Prečo nám politici klamú?

- Čo je mediálna gramotnosť? 

- Prečo je potrebné kritické myslenie? 

- A ako sa s nami zahráva mozog? 

To sú len niektoré z aktuálnych otázok, na ktoré nájdete odpovede v tejto knihe. Jej autorom je spoluzakladateľ webu manipulatori.cz, ktorý sa snaží podporovať nezávislé a kritické myslenie a odkrývať mediálne klamstvá. V prvej časti knihy odhalíte zákonitosti nášho správania a rozhodovania. Zistíte, prečo naše priania tak často formujú budúcnosť, pochopíte, ako nás ovplyvňuje naša vlastná iracionalita, prečo podliehame skupinovej hlúposti a ako ľahko sa dopúšťame myšlienkových chýb. Druhá časť knihy sa venuje horúcej súčasnosti. Zameriava sa na bežne používané argumentačné fauly a na odhalenie manipulatívnych a propagandistických postupov v politike i médiách. Poznáte zákulisia mediálneho priemyslu a výroby správ i techniky, ako nami médiá môžu manipulovať. A v neposlednom rade porozumiete tomu, ako odhaľovať falošné správy, spoznať pravdu od klamstva a nepodľahnúť konšpiračnému mysleniu.


Kniha, ktorá vám možno zachráni život

Čo zaberá na spomalenie procesu starnutia?
Ako sa dá najlepšie schudnúť (a udržať si hmotnosť)?
Čo treba robiť, aby mal človek kvalitný spánok?
Každý z nás chce byť zdravší, silnejší a dožiť sa čo najvyššieho veku. No ktoré metódy naozaj fungujú? Naozaj jestvujú superpotraviny? Ako minimalizovať riziko cukrovky, rakoviny a Alzheimerovej choroby? Aká škodlivá je v skutočnosti laktóza? Sú výživové doplnky nevyhnutné? A čo na to voľné radikály?
Zabudnite na divoké trendové diéty a fitnes programy celebrít. Vedecký publicista Graham Lawton prináša nový pohľad na zdravie, výživu a životný štýl. Oddeľuje dojmy od pojmov a kriticky sa vyrovnáva s množstvom mätúcich údajov a desivých titulkov v časopisoch. Na základe najnovších vedeckých výskumov a štatistík ponúka pravdu o diétach a stravovaní, o drogách, desaťtisíc krokoch denne, slanine, počítaní kalórií, káve, mliečnych výrobkoch, spánku, vláknine, "opiciach", soli, cukre, kardiu, opaľovacích krémoch, statínoch, vitamínoch a o mnohom ďalšom.
Graham Lawton často šliape na mínové pole, no nie samoúčelne. Jeho cieľom je vyvrátiť prežité mýty a rozlíšiť bludy od faktov. Táto kniha odhaľuje pravdu o módnych trendoch v stravovaní, vysvetľuje skutočné vedecké poznatky za lepším zdravím a vďaka tomu vám možno zachráni život.


Prečo spíme

Spánok patrí k najdôležitejším, ale najmenej pochopeným aspektom nášho života, zdravia a dlhovekosti. Donedávna vedci nedokázali odpovedať na otázky prečo spíme, ako spánok pomáha nášmu telu a mozgu, prečo nás postihnú ničivé zdravotné následky, keď nespíme. Najmä v porovnaní s našimi ostatnými základnými životnými potrebami jesť, piť a rozmnožovať sa, sme účel spánku dlhé roky nedokázali pochopiť. Prudký príval vedeckých objavov za ostatné dve desaťročia však do tejto oblasti vniesol nové svetlo.
Teraz nám vynikajúci neurovedec a odborník na spánok Matthew Walker umožňuje porozumieť životnej dôležitosti spánku a snívania. Okrem mnohých iných funkcií, spánok posilňuje našu schopnosť učiť sa, zapamätávať si a robiť logické rozhodnutia. Usmerňuje naše emócie, dopĺňa imunitný systém, dolaďuje metabolizmus a reguluje náš apetít. Snívanie upokojuje bolestné spomienky a vytvára priestor virtuálnej reality, v ktorom mozog spája minulé poznanie so súčasným a podnecuje kreativitu.
Walker odpovedá na dôležité otázky o spánku:
Ako vplýva na spánok kofeín a alkohol?
Čo sa skutočne deje počas REM spánku? Prečo sa náš spánok v priebehu života mení?
Ako na nás vplývajú bežné lieky na spanie, môžu spôsobiť dlhodobé poškodenie?
Vďaka zmapovaniu najnovších prelomových vedeckých objavov a zhrnutiu dekád výskumov a klinickej praxe Walker vysvetľuje, ako nám môže spánok pomôcť s učením, ako nám môže zlepšiť náladu a úroveň energie, regulovať hormóny, preventívne pôsobiť proti rakovine, Alzheimerovej chorobe a cukrovke, ako môže spomaliť prejavy starnutia, zvýšiť dlhovekosť, zlepšiť vzdelávanie a predĺžiť dĺžku života našich detí a podporiť našu efektivitu, úspešnosť a produktivitu. Prenikavá, fascinujúca, vyčerpávajúca a zrozumiteľná kniha Prečo spíme čitateľom úplne zmení chápanie a oceňovanie spánku a snov.
Matthew Walker, PhD. je profesorom neurovied a psychológie na Kalifornskej univerzite v Berkeley, riaditeľom univerzitného Laboratória spánku a neurozobrazovania a bývalým profesorom psychiatrie na Harvardovej univerzite. Publikoval viac než sto vedeckých štúdií a vystúpil v televíznych reláciách 60 minutes, Nova, BBC News a v rozhlasovej relácii Science Friday stanice National Public Radio. Dielo Prečo spíme je jeho prvou knihou. Objasňuje, ako si môžeme podmaniť pretvárajúcu silu spánku a zmeniť tak svoj život k lepšiemu. 


Odvaha byť neobľúbený

Túžiť po naplnenom živote a po šťastí samo osebe nestačí. Kniha Odvaha byť neobľúbený ponúka jednoduché a priamočiare odpovede na mnohé otázky ľudskej existencie. Vychádza z teórie Alfreda Adlera, jedného z troch velikánov psychológie devätnásteho storočia, a zachytáva poučný rozhovor medzi filozofom a neskúseným mladíkom.
Filozof v piatich debatách pomáha žiakovi pochopiť, že každý z nás dokáže ovplyvniť smerovanie svojho života. Mnohé problémy súvisia s medziľudskými vzťahmi. Ak človek nevie, ako si vybudovať dobré vzťahy s ostatnými, môže sa to skončiť tak, že bude plniť očakávania iných z obavy, aby ich neurazil alebo nezranil, no pritom sa vzdá všetkého, čo chcel v živote dosiahnuť. Filozof presviedča svojho žiaka, že zmena je možná a prináša so sebou pocit šťastia. Problém nie je v nedostatku schopností, ale v nedostatku odvahy vnútornú premenu realizovať.
Ičiró Kišimi našiel paralelu medzi Platónovými dialógmi a adlerovskou psychológiou v tom, že ho prestal uspokojovať život vedca, ktorý len číta a interpretuje diela svojich predchodcov. Chcel viesť rozhovory so živými ľuďmi, ako to robil Sokrates, a tak sa napokon začal s veľkým úspechom venovať poradenstvu. Dôkazom jeho úsilia je aj táto kniha, ktorá pomohla neuveriteľnému množstvu ľudí a stala sa svetovým bestsellerom. Úprimná a objavná príručka napísaná vo forme sokratovského dialógu vo vás uvoľní silu nájsť trvalé šťastie a byť človekom, akým ste vždy chceli byť. Jej učenie už prinieslo osoh miliónom ľudí a teraz ho môže priniesť aj vám. 

Flow

Kniha FLOW - psychológia optimálneho prežívania od renomovaného amerického psychológa maďarského pôvodu Mihalyiho Csikszentmihalyiho prináša veľmi podnetné závery pre hľadanie osobného šťastia. Pojednáva o psychologickom stave, zvanom flow. Ide o duševný stav, pri ktorom je človek počas vykonávania nejakej činnosti úplne ponorený do pocitov úplnej sústredenosti, nadšenia a úspechu. Znamením flow je pocit spontánnej radosti, nadšenia pri vykonávanej činnosti. Flow sa však opisuje aj ako hlboké sústredenie výlučne na vykonávanú činnosť; nie na seba, ani na svoje emócie. Ide o chvíľu, kedy sú ľudia natoľko ponorení do určitej činnosti, že sa im nič iné nezdá dôležité. Táto chvíľa má najzásadnejší význam z hľadiska prežívania osobného šťastia. Keď žijeme v prítomnom okamihu, žijeme tu a teraz, žijeme svoj život.


Dobehni svoj mozog

Existuje spoľahlivý spôsob, ako znížiť stres a úzkosť a zároveň podporiť pamäť? Zvýšiť IQ a spomaliť proces starnutia? Stať sa kreatívnejší a sústredenejší zároveň? Odpoveď je jednoduchá: hýbte sa a dobehnite svoj mozog!
Pravidelné cvičenie stimuluje mozog nevídaným spôsobom. Jeho výsledky neprekoná ani kombinovaný účinok liekov, výživových doplnkov a mentálnych cvičení, ako lúštenie krížoviek a riešenie sudoku.
Moderná neuroveda a výskum preukázali, že fyzické cvičenie má mimoriadne účinky na naše mentálne zdravie a vyrovnanosť. Kniha Dobehni svoj mozog prináša výsledky týchto výskumov v praktickej forme a je ideálnym návodom na ich použitie v každodennom živote.
Dobehni svoj mozog od renomovaného švédskeho psychiatra a "brain bloggera" Andersa Hansena Vám povie:
- Prečo je telesná aktivita najlepšou ochranou pred demenciou.
- Aký druh cvičenia možno použiť na liečbu depresie.
- Ako cvičenie zvyšuje sústredenie u detí a špeciálne u detí s poruchou pozornosti a hyperaktivitou (ADHD).
- Ako sa deti s pravidelným pohybom a telesnou aktivitou môžu zlepšiť v matematike a rečovom prejave.
- Prečo magický pocit eufórie pri behaní a látky, ktoré počas nej telo vylúči, majú úžasný vplyv na naše zdravie, energiu a náladu.


Myslenie rýchle a pomalé 

Daniel Kahneman, nositeľ Nobelovej ceny za ekonómiu za pôvodnú prácu v oblasti psychológie, ktorá spochybnila racionálny model úsudku a rozhodovania, patrí medzi najvýznamnejších súčasných mysliteľov. Jeho myšlienky mali hlboký a všeobecne uznávaný vplyv na mnoho oblastí - vrátane ekonómie, medicíny a politiky - ale až teraz svoj dlhoročný výskum a myšlienky zhrnul do jedinej knihy.
V nej nás Kahneman oboznamuje s priekopníckou a zároveň prevratnou prehliadkou ľudskej mysle a vysvetľuje dva systémy, ktoré riadia naše myslenie:

  • Systém 1 je rýchly, intuitívny a emocionálny
  • Systém 2 je pomalší, cieľavedomejší a logickejší

Kahneman odhaľuje mimoriadne schopnosti, ale aj chyby a skreslenia, rýchleho myslenia a opisuje všadeprítomný vplyv intuitívnych dojmov na naše myšlienky a rozhodnutia. Vplyv averzie voči strate a prehnanej istoty pri podnikových stratégiách, ťažkosti pri predvídaní toho, čo nám v budúcnosti prinesie šťastie, problémy pri správnom rámovaní rizík v práci aj doma, zásadný vplyv kognitívnych skreslení na všetko, od investovania na burze až po plánovanie dovolenky - to všetko môžeme pochopiť, keď sa dozvieme, ako dva systémy formujú naše úsudky a rozhodnutia.
Kahneman zapája čitateľa do živej debaty a odhaľuje, v čom môžeme a v čom nemôžeme veriť svojej intuícii a ako môžeme využiť výhody pomalého myslenia. Ponúka praktický a objasňujúci pohľad do rozhodovania v pracovnom aj osobnom živote a tiež rady, ako sa pomocou rôznych techník môžeme chrániť pred duševným zlyhaním, kvôli ktorému sa často dostávame do problémov.


Život samá pohroma

Začnite praktizovať mindfulness a tak zlepšite svoje zdravie aj sústredenie, znížte svoj stres a majte väčšiu radosť z každého dňa. Profesor Jon Kabat-Zinn vám bude tým najpovolanejším učiteľom. Mindfulness alebo meditácia všímavosti sa na Západe v posledných rokoch stala významným fenoménom. Ide o duševný tréning zameraný na prežívanie prítomného okamihu, čo má vedecky dokázaný blahodarný vplyv na zdravie a duševnú pohodu. Praktizuje ho mnoho známych osobností, okrem iného Al Gore, Clint Eastwood, Oprah Winfreyová či ragbista Jonny Wilkinson. Mindfulness sa objavuje na titulných stranách časopisov, ako je Time, Scientic American alebo Newsweek, firmy Google či Twitter platia svojim zamestnancom meditačné lekcie. A v neposlednom rade stovky nemocníc po celom svete zavádzajú liečebné programy založené na všímavosti. 


Kniha radosti

Jeho Svätosť Dalajlama a arcibiskup Desmond Tutu sa raz začali rozprávať o veľmi dôležitej téme - o radosti. Obaja nositelia Nobelovej ceny za mier, významní duchovní majstri a morálni vodcovia našich čias sú známi aj tým, že sú to najnákazlivejší šťastní ľudia na svete.
Túto knihu si od začiatku predstavovali ako trojposchodovú narodeninovú tortu: ich vlastné príbehy a ponaučenia o radosti, najnovšie zistenia v náuke o hlbokom šťastí a denných tréningoch, ktoré vychádzajú z ich vlastných citových a duchovných skúseností. Obaja si prešli veľkými osobnými i politickými nepriazňami, a obaja sú tu pre čitateľov, aby sa s nimi podelili o vlastné príbehy zápasov a znovuzrodenia. Teraz, obaja osemdesiatnici sa chcú vyznať z toho najdôležitejšieho - teda skutočnosti, že aby ste boli radostní, musíte tešiť ostatných.


Začíname

Prečo sa v dospelosti prestávame snažiť získať nové zručnosti? Máme strach, že zlyháme? Zabudli sme, akú radosť nám prináša, keď sa niečo musíme naučiť od úplného začiatku? Alebo máme skôr pocit, že starého psa novým kúskom nenaučíme?
Poslednú novú zručnosť sme získali azda ešte v detstve. Máme síce úctu k profesionálnym znalostiam, no na tých, ktorí sa pokúšajú naučiť niečo nové, hľadíme zhora. Vstupom do dospelosti prestávame skúšať nové veci a radšej sa zašívame v pohodlnom kútiku bežnej rutiny.
Tí, ktorí sa usilujú naučiť sa niečo nové, si však kladú otázku: prečo by sme sa nemohli tešiť z každodenných výziev tak ako deti? Dokážeme si osvojiť nové spôsobilosti, aj keď si spočiatku nevieme rady? Pod vplyvom svojej nesmierne zvedavej dcéry sa Tom Vanderbilt snaží nájsť odpovede na tieto otázky. Nadobúda päť základných nových zručností, ktoré si zvolil pre ich náročnosť a nedostatok uplatnenia na pracovnom trhu - šach, spev, surfovanie, kreslenie a žonglovanie, a postupne odhaľuje, že cesta k ich osvojeniu je uspokojivejšia než získavanie ďalších poznatkov. Čoskoro totiž zistí, akú radosť mu prináša spievanie pesničiek Spice Girls v amatérskom zbore, prehry v šachu s osemročnými deťmi či uhýbanie škorpiónom pri surfovaní v Kostarike. Popritom vedie rozhovory s desiatkami odborníkov, aby preskúmal, čo hovorí veda a ako funguje psychické nastavenie ľudí, ktorí sa neúnavne púšťajú do nových zážitkov.
Kniha Začíname je úžasnou cestou skúmania plasticity mozgu a dokazuje, že nikdy nie je neskoro začať.


Falšovaná pravda

Jednoduché vysvetlenia namiesto komplikovaného sveta
Akú úlohu majú v tomto procese nové médiá?
Ako rýchlo sa z každého z nás môže stať konšpiračný teoretik?
A ako vieme prekrúcanie faktov odhaliť a ochrániť sa pred manipuláciou verejnej mienky?
Pochopiť fenomén konšpiračných teórií znamená spoznať ich mechanizmus. Autorky knihy Falšovaná pravda analyzujú nastavenie ľudskej mysle, ktoré vedie k viere v konšpiračné teórie a môže ovplyvňovať každodenné rozhodovanie ľudí. Skúmajú pochybné onlinové platformy a opisujú, akú rolu hrá v tomto prípade internet a rôzne sociálne siete. Zároveň odhaľujú našu zraniteľnosť i spôsob, akým sa vyrovnávame s dennodennou záplavou informácií, a ponúkajú návod, ako identifikovať dezinformácie a brániť sa pred šarlatánmi. 

Korona je výmysel farmaceutického priemyslu! Ľudia, ktorí na ňu ochorejú, takto platia daň za svoje hriechy! Alebo: vírus bol umelo vytvorený v tajných laboratóriách v Číne! Konšpiračné teórie sa šíria rýchlosťou blesku nielen na internete a už dlhší čas nepatria medzi žiadne okrajové fenomény. Bežní ľudia sa prostredníctvom nich radikalizujú a prestávajú dôverovať demokracii.


Nenasytnost

Filozof a teológ Anselm Grün ukazuje, aká je nenásytnosť nebezpečná pre náš duchovný život, ale aj ako ju liečiť a nakoniec sa jej zbaviť. Vedeli ste ale, že hojnosť je predovšetkým stavom mysle? Ten, kto sa domnieva, že má málo, tomu nepomôže ani vlastníctvo všetkých palácov sveta. Nenasýtnosť nie je ničím iným ako túžbou mať stále viac. Človek je utváraný nutkavou potrebou mať stále viac a viac, nikdy sa neuspokojiť s tým, čo mu bolo dané. Toto úsilie sa netýka len materiálnych vecí, ale aj našej emocionálnej stránky: Chceme stále viac uznania, viac lásky, viac pozornosti. Táto kniha sa preto zaoberá tým, ako onú ničivú nenásytnosť premeniť na životodarnú silu: Ktoré spirituálne cesty nás vyvedú z nenásytnosti a nasmerujú nás k srdcu a podstate človeka? 


Musicophilia

Oliver Sacks, nazývaný "dvorný básnik medicíny", vo svojej ďalšej významnej knihe s názvom Musicophilia pátra po mieste, ktoré hudba obýva v našom mozgu, a po tom, ako ovplyvňuje náš psychický aj fyzický stav. Rovnako ako vo svojich predchádzajúcich textoch sa aj tu významný neurológ pokúša porozumieť skúsenostiam ľudí, ktorí vykazujú rôzne neurologické odlišnosti. V tomto prípade je to špecifické vnímanie a prijímanie hudby. Zaoberá sa tými, ktorých hudba, či už jej počúvanie alebo aktívne prevádzkovanie, nielen obohatila a potešila, ale doslova zázračne vrátila späť do života. Dočítame sa tak o chirurgovi, ktorý po zasiahnutí bleskom náhle začne byť posadnutý hrou Chopina; o amnesiakovi, ktorého pamäť trvá iba sedem sekúnd pre všetko okrem hudby; o deťoch s Williamsovým syndrómom, ktoré hudbou doslova žijú; dozvieme sa o tom, ako hudba dokáže rozhýbať inak "stuhnuté" parkinsoniky, vkladá slová do úst tým, ktorí prekonali mozgovú príhodu a inak nehovoria; priblíži nám život ľudí s "amúziou", ktorým znie symfónia ako rinčanie hrncov a panvičiek, atď. Svojím skromným a erudovaným prístupom Oliver Sacks úspešne prepája suchý jazyk neurovedy plný faktov so skutočnými osobnými príbehmi svojich pacientov, a umožňuje tak aj úplným laikom premýšľať o mozgu a jeho funkciách v úplne novom svetle. Pri pokuse poodhaliť jeden z tých najúžasnejších a najmenej preskúmaných biochemických procesov, na ktorých je závislý svet, v ktorom žijeme, sa tak približuje odpovedi na otázku: Prečo sa vo vnútri mozgu kombinuje tón, rytmus a melódia do fenoménu, ktorý nazývame hudba? Hudba vie byť inšpirujúca. Povznáša nás a ukazuje nám hĺbku emócií - a môže tiež slúžiť ako náš najlepší liek na definovanie toho, čím sme.